お通じが快調になったり、ダイエットに効果があると言われるオリゴ糖とは、どのような物なのでしょうか。実は、オリゴ糖の定義ははっきりとしていません。また、オリゴ糖の成分によっては、その効能や働きが異なります。そのため、オリゴ糖とはこういうものだとは一概に断言できません。オリゴ糖を摂取することで得られる効果としては便秘改善、ダイエット効果、虫歯予防、大腸がん予防、糖尿病予防、カルシウム吸収促進効果、ビフィズス菌増殖効果が挙げられます。オリゴ糖は、様々な食品添加物や加工品に使用されており、砂糖の代わりに菓子類や飲料に使用されたり、意外なところではハムにも使用されています。一般家庭でも、料理やお菓子作りの際に砂糖代わりにオリゴ糖を使用しています。

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